O vento não produz gases tóxicos nem contribui para o efeito estufa; também não gera resíduos perigosos. Mas alguns de seus efeitos colaterais e consequências requerem alguma atenção.

A utilização da energia eólica , como qualquer outra ação antrópica, afeta inevitavelmente o meio ambiente, sendo os seus efeitos negativos sentidos no solo, na flora e na fauna do local onde estão instalados os parques eólicos. Mas, apesar de tudo, esses problemas podem ser resolvidos e minimizados por meio de um planejamento adequado.

Efeitos no solo

O efeito dos parques eólicos no uso da terra depende da localização: os campos de turbinas eólicas localizados em áreas planas normalmente usam mais terra do que aqueles localizados em áreas altas, colinas ou ao pé de áreas íngremes. No entanto, as turbinas eólicas não ocupam todo o terreno. Eles devem ser espaçados aproximadamente 5 a 10 vezes o diâmetro de seus rotores (o diâmetro dos rotores inclui as pás). Por este motivo, os próprios aerogeradores e a infraestrutura que os acompanha (estradas de acesso, ligações à rede eléctrica…) ocupam uma pequena área do total de um parque eólico.

Em média, considera-se que um parque eólico necessita de 4 a 20 ha para cada MW de potência, embora a área ocupada por uma turbina eólica seja de apenas 0,43 ha / MW. Mas o solo que permanece sob as turbinas eólicas pode ser usado para outros usos: agricultura, pasto para gado, comunicações terrestres, trilhas para caminhadas, etc. Eles também podem estar localizados em espaços industriais, reduzindo as preocupações com o uso do solo em áreas de maior interesse natural.

Impacto em flora e fauna

O impacto da energia eólica na vida selvagem, especialmente nas aves e, especificamente, nos morcegos, foi amplamente estudado e documentado. Mortes de pássaros e morcegos foram documentadas não apenas por impactos diretos, mas também por mudanças na pressão atmosférica causadas pela rotação das lâminas. Também há alterações em seus habitats.

No entanto, descobriu-se que os morcegos são mais ativos em baixas velocidades de vento. Se levarmos em consideração que a rentabilidade das turbinas eólicas aumenta com a velocidade do vento, elas poderiam ser desconectadas em baixas velocidades, tendo um efeito muito positivo nas populações animais sem maiores penalidades de natureza econômica.

Outras considerações sobre o impacto ambiental da energia eólica

Além do impacto no solo, na flora e na fauna, deve-se levar em consideração o impacto visual e acústico das turbinas eólicas. O ruído causado pelas turbinas eólicas se deve justamente ao movimento das pás no ar. Também há algum ruído vindo das partes mecânicas da turbina. Se esse ruído é mais ou menos perceptível, dependerá do projeto de cada turbina eólica e da velocidade do vento.

As emissões também são significativas na fabricação, transporte de materiais, construção, manutenção e remoção da turbina eólica. Embora no cálculo global de emissões estas sejam consideradas muito inferiores às produzidas pela geração de energia a partir de gás ou petróleo, continua sendo uma fonte de energia muito mais limpa e alternativa aos combustíveis fósseis.