Jung começou sua carreira médica trabalhando no hospital Burghölzli em Zurique, onde trabalhou com indivíduos perturbados e psicóticos.

Ele usou testes de associação de palavras para tentar entender o que era problemático para o indivíduo.

Nestes testes, a pessoa lê uma lista de até 100 palavras e o tempo que leva para responder a uma palavra associada é anotado, por exemplo, “água” … “oceano” (6 segundos); quanto mais tempo leva para a pessoa responder, mais se pensava que a palavra estava associada a um complexo particular e problemático, que é uma coleção de imagens ideias e sentimentos.

Complexos e arquétipos

Esses complexos podem estar associados a experiências particularmente difíceis no passado ou a qualidades arquetípicas, como masculinidade ou agressão, que o indivíduo não foi capaz de controlar ou lidar.

Paralelamente, Jung descobriu, ao trabalhar com indivíduos psicóticos, que suas experiências caíram em certos padrões e que, além disso, cada uma de nossas psiques é estruturada por esses padrões. Ele chamou esses padrões de arquétipos.

Ele entendeu que um ou mais arquétipos estão no centro de cada complexo. Por exemplo, pode-se dizer que alguém tem um “complexo materno” que teve dificuldades particulares com suas primeiras experiências com a mãe e que, portanto, não foi capaz de humanizar as poderosas forças relacionadas ao arquétipo da mãe.

Colaboração com Freud

Jung veio colaborar com Sigmund Freud, o criador da psicanálise, no desenvolvimento e popularização da psicanálise em seus primeiros dias.

Por um tempo seus trabalhos se complementaram, porém, depois de alguns anos, as diferenças fundamentais entre suas crenças (e suas próprias personalidades) tornaram-se manifestas e, em 1913, cada um seguiu seu caminho.

A psique intencional e auto reguladora

Fundamental para a visão de Jung da psique era que a mente e o “inconsciente” mereciam bastante confiança, e que ele estava o tempo todo tentando ajudar o indivíduo; dessa forma, ele via a psique como auto reguladora.

Ele contrastou essa visão com a de Freud que, ele sentiu, patologizou a psique, sempre procurando problemas ou dificuldades, e analisando e reduzindo as dificuldades do indivíduo a experiências traumáticas na infância ou a conflitos sexuais.

Jung achava que mesmo sintomas problemáticos, como ansiedade ou depressão, poderiam ser potencialmente úteis para chamar a atenção do indivíduo para um desequilíbrio na psique.

Por exemplo, se alguém fica deprimido, talvez a maneira como está vivendo signifique que não está seguindo um caminho natural e verdadeiro para sua personalidade particular. Ele entendeu isso como sendo devido à natureza intencional da psique.

O eu

Jung também pensava que a maneira como nos vemos (nosso ego) é limitada e que o “homem moderno” se desligou de sua verdadeira natureza instintiva. Ele achava que precisamos ouvir a nós mesmos e descobrir quem realmente somos e o que realmente sentimos.

Ele passou a acreditar que precisamos ser guiados pelo que ele chamou de self, que é um sentido inconsciente da personalidade como um todo, uma imagem arquetípica de todo o potencial do indivíduo.

Individuação

Ele pensava que o self atua como um princípio orientador dentro da personalidade e que seguir sua liderança produz um desenvolvimento da personalidade.

Ele descreveu esse processo natural de desenvolvimento como individuação.

Esse processo envolve o movimento em direção à manifestação de todos os elementos naturais da personalidade. Como disse Jung: “Somente o que é realmente você mesmo tem o poder de curar”.

Este processo nunca está completo, pois o indivíduo está sempre reagindo à nova situação em mudança e deve acomodar novas peças e configurações de si mesmo para fazer isso.

A sombra

Aqueles elementos do self que não foram integrados à personalidade consciente, Jung chamou de sombra.

Esses elementos às vezes ficam na sombra porque as qualidades e funções são negadas ou rejeitadas porque a pessoa sente que são inaceitáveis.

Estas podem ser tipicamente partes “negativas” , aparentemente destrutivas da personalidade, como agressão ou inveja (embora Jung diga que todos os aspectos da personalidade – claros e escuros – são necessários para a personalidade se ela quiser se tornar completa e bem fundamentada ) Para outras pessoas, podem ser as qualidades vulneráveis, sensíveis ou amorosas que são negadas – a família ou cultura específica de uma pessoa terá uma forte influência sobre isso.

Teoria de tipo

Outra razão para qualidades particulares permanecerem na sombra é que elas são simplesmente subdesenvolvidas.

Jung pensava que cada um de nós desenvolvia certas funções da personalidade como primárias, que ele via como funções dominantes ou superiores, enquanto outras eram menos desenvolvidas, que ele chamava de funções auxiliares, e aquelas que eram muito pouco desenvolvidas ele chamava de funções inferiores.

As quatro funções

Ele identificou quatro funções diferentes – pensamento, sentimento, sensação e intuição (correspondendo à antiga divisão de funções em ar, água, terra e fogo) – que ele viu como as diferentes maneiras de um indivíduo se relacionar com o mundo.

Muitos mal-entendidos ocorrem entre pessoas que têm diferentes funções como primárias e que, consequentemente, verão o mundo de maneiras muito diferentes. Jung entendeu que, no processo de individuação, uma pessoa precisará desenvolver suas funções inferiores – o que quer que seja para o indivíduo em particular – de modo que ela não simplesmente projete essas funções em outras pessoas; por exemplo, o tipo intelectual e pensativo que menospreza os sensuais, amantes dos esportes.

Como escreve Jung, “tudo o que nos irrita nos outros pode levar a uma compreensão de nós mesmos”.

Introversão e extroversão

Ele também identificou duas atitudes diferentes em relação ao mundo – aqueles indivíduos que reagiam mais abertamente ao mundo e que eram mais entusiasmados e engajados com ele, ele chamou de extrovertidos; enquanto aqueles que não mostravam exteriormente suas reações, mas as mantinham dentro de si e desenvolveram mais interesse em seu mundo interior, ele chamava de introvertidos.

Jung reconheceu que desenvolveu sua teoria dos tipos em parte para compreender melhor as diferenças entre ele e Freud, embora a tenha achado muito útil para compreender as pessoas e, em particular, a maneira como se relacionam com as outras.

Sonhos

Uma maneira de entender o que está acontecendo na psique, que Jung passou a valorizar quase acima de todas as outras, são os sonhos.

Ele pensava que “eles nos mostram a verdade nua e crua e natural”. Ele acreditava que os sonhos não disfarçam seu conteúdo, ao contrário de Freud, que pensava que os sonhos expressavam desejos proibidos que estão ocultos no sonho.

Jung pensava que os sonhos se expressam por meio do uso de símbolos e que era a dificuldade de compreender esses símbolos que tornava o sonho difícil de ser compreendido. Ele tinha várias maneiras características de abordar os sonhos .

Espiritualidade e religião

Jung descobriu que a experiência de ouvir e ser guiado por si mesmo corresponde ao que foi entendido, ao longo dos milênios, como experiência espiritual.

Ele escreveu: Entre todos os meus pacientes na segunda metade da vida – isto é, mais de trinta e cinco – não houve um cujo problema em último recurso não fosse o de encontrar uma visão religiosa da vida … isso é claro absolutamente nada a ver com um credo particular ou membresia de uma igreja ”

A base para esse entendimento era que o indivíduo precisa ir além de sua experiência cotidiana imediata, corporificada no ego, e entrar em relacionamento com o self, que às vezes é vivenciado de uma forma “luminosa” e inspiradora.

Esta é uma experiência transformadora para o indivíduo e que move seu centro de gravidade do egocentrismo pessoal mesquinho para uma visão mais ampla de si mesmo, mais em contato e relacionado com outras pessoas.

A relação analítica

Jung escreveu sobre a relação entre analista e analisando (a pessoa em análise) que, O encontro de duas personalidades é como o contato de duas substâncias químicas: se houver alguma reação, ambos se transformam ”.

Ele viu isso como uma relação muito real em que ambas as pessoas estão envolvidas e ele estava muito ciente do papel da própria personalidade do analista em uma análise.

Ele sabia quão profundamente o analista poderia ser afetado pelo analisando e ele entendeu que o analista deve lutar em primeira mão com esses efeitos e que essa luta era uma parte essencial do trabalho da análise.

Jung foi a primeira pessoa a insistir que o analista deveria fazer a análise como parte de seu treinamento. O analista só poderia auxiliar o analisando na medida em que ele se comprometesse com / em seu próprio desenvolvimento.